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なぜ赤ちゃんはかわいいの?赤ちゃんの特徴を応用したものは?

悩めるうさぎ
悩めるうさぎ

赤ちゃんを連れて歩いていると、みんなかわいい〜ってよってくるんだけど。どうしてみんな赤ちゃんが可愛く見えるの?

今回はこんなふしぎを解き明かします。

赤ちゃんってどうしてあんなに可愛いのでしょう?
自分の子どもが可愛く見えるのはまだ理解できます。けれど、よその赤ちゃんを見ても可愛いと感じますよね。

実は赤ちゃんの可愛さには、秘密があったのです。

この記事の内容は…
  • なぜ赤ちゃんは可愛いのか
  • 可愛さの秘密を応用して…

この2点ついて、解説します。

実は私たちは、本能的に赤ちゃんを可愛く感じるようになっているのです。

目次

なぜ赤ちゃんはかわいいのか

なぜ赤ちゃんはかわいいのか

赤ちゃんは、生まれながらにか弱い生物であり、1人で生きていくことはできません。赤ちゃんは生まれてからすぐに、大人に守ってもらう必要があるのです。

赤ちゃんの可愛さは、その「か弱さ」が関係あるとされています。

赤ちゃんの外見的特徴に秘密がある

赤ちゃんには共通の外見的な特徴があります。

  • 体に対して頭が大きい
  • 目・鼻・口が顔の低い位置にある
  • 頬がふっくらしている
  • 手足が短く、体が丸い
  • ぎこちない動作

このような赤ちゃんの特徴を動物学者のコンラート=ローレンツがベビーシェマと名付けました。ベビーシェマは人間以外の多くの動物にも共通する赤ちゃんの特徴です。

ベビーシェマという特徴によって、多くの人の脳は赤ちゃんを見たときに「これは赤ちゃんだ!かわいい!」と認識します。この認識と同時に「弱いから守ってあげなくては」という思いが湧いてくるのです。

ベビーシェマ
⬇︎
これは赤ちゃん!かわいい!
⬇︎
私が守ってあげなくちゃ!

という流れが、ほとんど反射的に起こるのです。生まれてすぐに1人で生きられない赤ちゃんが、大人に守ってもらえるようになっているのですね。

赤ちゃんのかわいらしさは、生後11ヶ月頃にピークを迎えます。生後11ヶ月頃といえば、運動機能の発達により、活発に動き回ることができるようになるので、ケガなどのリスクが増加する時期でもあります。かわいさのピークが生後11ヶ月なのは、危険な時期に大人の注意を引きつけておく必要があるからではないかと言われています。

おかーーーん
おかーーーん

人間だけじゃなく、多くの動物に共通しているのがすごい。
親に寄り添ってもらうためにかわいいんだね。

赤ちゃんは生まれた時から微笑む

生まれて間もない赤ちゃんは、眠りながら微笑んだりします。「天使の微笑み」とも言われますが、この微笑みには気分や感情は関係ありません。無意識に顔の筋肉が収縮して微笑みに見えるもので「生理的微笑」と言います。

生後2ヶ月頃になると生理的微笑はぐっと減り、生後3ヶ月頃には親の顔を見たり、声を聞いたりして笑う「社会的微笑」に変わります。

生理的微笑もベビーシェマと同様に、赤ちゃんが自分を守ってもらうために笑顔のような表情を作り出していると考えられています。

おかーーーん
おかーーーん

産後の辛い時期に赤ちゃんの可愛さは救いだよね!

ベビーシェマはこんなところにも…

ベビーシェマはこんなところにも…

私たちはベビーシェマの特徴を持つものを反射的に「かわいい」と感じます。
よく見ると、身近にもベビーシェマの特徴を持ったものがたくさんあります。

ペットがかわいい!

ベビーシェマの研究には動物も多く含まれますので、犬や猫などの赤ちゃんも可愛く見えます。さらに、小型犬や小動物は大きくなってもベビーシェマの特徴を残すものが多々あります。

小型の室内犬やウサギやハムスターなどの小動物が人気なのも納得です。

おかーーーん
おかーーーん

成長しても小さいままだったり、顔のパーツが下によっているものはずっとベビーシェマの特徴を残していけるからね。

ぬいぐるみやキャラクターが可愛い

ぬいぐるみやキャラクターにも可愛い特徴は応用できます。

いわゆる「赤ちゃん体型」「幼児体型」の特徴を持ったぬいぐるみはは多くあります。アニメのキャラクターなどのも、顔のパーツが下の方にある方が幼く見えて可愛らしいです。
デフォルメしたキャラクターが可愛く見えるのも、ベビーシェマの特徴に当てはまるからですね。

ベビーシェマの特徴を知っていれば、可愛いぬいぐるみやキャラクターを作り出すことも可能なのです。

おかーーーん
おかーーーん

リラックマやキティちゃんなども、これに当てはまるね

【まとめ】赤ちゃんが可愛いのは大人に守ってもらうため

赤ちゃんは生まれながらにして、守ってもらえるようになっていたんですね!

そして、何気ない生活の中にも赤ちゃんと同じような特徴を持った可愛いものたちがあふれていました。
ベビーシェマを応用すれば、若返りメイクでモテることもできそうです(笑)

これからは「かわいい〜」とベビーカーにやってくる人たちを見たら、「ベビーシェマにやられたな♪」と思ってください。本能なので、抗えません(笑)

おかーーーん
おかーーーん

おばちゃんたちは赤ちゃんが好きと勝手に思ってたけど、本当はみんな可愛いと思っているのかもしれないね!

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